学姐开坑:AP历史里的synthesis怎么写

Aug 7, 2008
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最近挖坑写写怎么对付AP历史。这是首发在我的微信公众号的文章,搬过来这里有需要的话自取哟。
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很多人觉得自己无论怎么写AP历史的essay,好像都不合阅卷老师的口味啊。

其实,中国学生一个根本的错误在于没有理解应该怎么学习历史。造成这个普遍性错误的原因之一是国内应试教育和美国提倡的历史学习模式不一样。国内历史考试是考核事件发生的人物、时间、地点、内容等客观性信息,甚至连历史事件的“教训”或者“意义”都有标准答案,只需要学生考试中按标准答案背诵出来。这基本不要求批判性思维、分析能力、或者创造性思维,只是在比拼记忆力——答案越向标准答案靠拢,分数越高。

但是,只是知道客观史实,而没有对其进行更深层次的思考、总结出某些历史规律的话,并不能帮助我们预测未来或者避免犯下同样的错误,也就失去了“以史为鉴,可以知兴替”的意义。只有通过对历史事件进行深层思考、归纳和泛化(generalization),从而摸索出某种历史规律或者理论,才是美国人所理解的学习历史的意义和价值。

比如,2008年民 主党初选时,无论是奥巴马还是希拉里当选总统候选人,都具有历史重要性——奥巴马当选的话会成为美国历史上第一位有黑人血统的总统,而希拉里当选的话则会成为第一位女性总统。如果回到2008,我们是否能根据美国的历史过往形成一个有根据的选举结果预测呢?

我们还是可以从历史里找到一些蛛丝马迹的:

第一,我们知道美国赋予所有肤色人种选举权的宪法第15条修正案在1870年就出台了,而赋予妇女选举权的宪法第19条修正案要在那整整50年之后才通过。

第二,美国黑人民权运动1950年代兴起直到1970年代。而美国的女权运动直到1970年代才开始风起云涌。

我们可以从这些史实中总结出一个规律:相比女性平权,美国民众对有色人种平权接受得更快。那么,相比女性总统,美国民众应该更容易接受一个黑人总统。果然,2008年奥巴马赢了民 主党初选,最后也竞选总统成功,成为了美国历史上第一位有黑人血统的总统,印证了这一个预测。

当然,历史不是一门精密科学,而更像是一门艺术,并不总能准确地用过去来预测未来。但只知道什么时间发生了什么事情这样的客观事实,学习历史的确对现实生活没有太大实际用处。只有像这样积极地对史实进行归纳和思考,它们才能给我们现在和未来的生活都带来了洞见。这是美国人眼里学习历史的意义,也是AP历史考试大纲里明确说明要考察的能力(historical thinking skills)。

理解美国人的历史学习思维是写AP美国历史论文时进行主题升华(synthesis)的基础。Document-based question和Long essay question都有1分是给主题升华的。所谓主题升华,就是通过让主题事件和其他地区或时期的历史事件进行比较、关联而产生新洞见,进一步升华和延伸论证,使论文更有深度。

听起来好像好抽象啊。但上面的例子其实就是主题升华的过程。通过把上述例子里的3个史实(选举权、平权运动、奥巴马在民 主党初选中赢希拉里)联系起来,我们可以得出一个洞见:" Sexism is a greater obstacle than racism in American politics." 其实这些信息你都知道,但是不是这样处理一下段位马上就高很多呢?

“主题升华”是AP历史论文里最少人拿到的1分,以后我们会细讲具体步骤。但首先你要学会像美国人一样对历史进行思考,这是进行主题升华的基础,也会从根本上提高你AP历史论文的质量。所以眼下你可以先开始在阅读的时候,开始练习主动地思考事物间的因果关系,比较相似和不同,问自己:What happened? Why did the event happen? Why does the event matter, or what are the consequences? 平时对史实多进行这样的主动思考,再加上以后会讲到的具体技巧,保证你写论文的时候主题升华会水到渠成!

本文系原创,如需转载请联系作者授权。 Pomona'14,主修的是Philosophy, Politics, Economics。 我分享针对AP U.S. History的写作技巧,以它的官方打分纲领为基础,教大家拿到写作部分的每一分。具体、可行、有效,谁用谁知道。微信公众号:aptopscholar