春暖花开谈人生谈理想谈就业

Apr 9, 2005
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[i=s] 本帖最后由 victorrossi 于 2012-7-3 03:20 PM 编辑 [/i]

这年头毕业是有点倒霉,尤其是留美的大陆本科生,找起工作来艰辛异常。美国各种各样的研究生院,申请人数和学费一起暴涨。命运对我这个一直想读直博的人开了一个不大不小的玩笑,四十余天后,我将重返芝加哥,正式进入劳动力市场。小本毕业,能在美国找到一份工作,实属祖上积德。此帖记录着一些细节,怕以后忘掉;也用来提醒自己,得来的东西不易,眼前的路还好长。
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流水帐
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去年二月,我怀着忐忑不安的心情向美联储的各个分行投出了简历,申请经济研究部门的暑期实习。大学阶段的我,一直在为经济学博士项目做准备。我的学校的毕业生中,拿到经济学博士的比例在全美排在前十。但其中能进前十名项目的人毕竟是少数,多数人最后在密歇根,威斯康星,明尼苏达,马里兰和德州大学等项目中(经济系排名10-20名左右)拿到学位。搞这一行的学长的建议是,先努力在美国央行或者某个智库做两年研究助理,再申请研究生院。这样即便到时候还是进不了顶级项目,自身实力也会更强,在同学中也更有竞争力。我学校经济系的老师虽然有留我做研究的想法,但也十分开明的支持我申请校外的研究性实习,爽快的答应给我写推荐信。实习申请嘛,结果无非是默拒,明拒,无薪录用,带薪录用但是基本上只能打杂,低薪录用却有不错的项目;好在联储银行系统包括总行在内一共有十三个研究部门,我每种结果都遇上了。最后阴差阳错的,我去了芝加哥。正常人在实习过程无非是拼命表现,争取录用。我当时的想法却是好好做事,拿一封很好的推荐信,小本毕业直接进名校,省事省力。可是实习的过程中,我被部门里,本科毕业做研究助理的正式工给深深的震撼了。试想一个芝加哥大本科毕业,两年央行研究员经历、电脑语言能力强于英语、LaTeX用的比Word还利索、上完博士生阶段的数学分析课程、有一篇和老板合著的文章有望发表或者已经发表的人,和非名校出身的本科生(如我)同时申请柏克利的博士项目,讲实力,谁的希望大?即便我侥幸进入名校,天天和这种牛魔王一起上课,一起上就业市场,我还活不活?看清了自己几斤几两以后,禁不住老板的好言相劝,申请了正式工。虽然当时没有立刻被录用(谁叫我是外国人,它是半政府机构?),但是话还是没有说死。于是我开始了痛苦的抱大腿的过程。快深秋了,工作offer姗姗来迟,但是最终还是来了。研究部门很精明的把我的回复日期设在了十二月中旬,这样万一进了好学校,我也没有反悔空间。看着美国的经济状况,想着今年千军万马齐读经济学博士(第一年自费也来)的光景,我也不折腾了,高高兴兴的签了合同。

[color=#ff00]几个幸运的细节:[/color]

壹,芝加哥分行负责招实习生的人出身明尼苏达农民家庭,九十年代初期就读于“家里蹲”学院(离我的学校不远)。看到一份从自己家乡的学校寄来的申请,没有顺手扔掉。在美国名声不响,在中国当成笑话讲的“家里蹲”学院,就这样给我提供了一个跳板。所以,亲爱的Carleton, 请务必接受我的感激。
贰,大二下学期我上“数值分析”的时候,博学的授课老师告诉我这门课对经济学研究用处不大。事实确实如此,经济学的实证研究比理论研究更吃香,实证研究中统计知识用的最多。数值计算除了在淡水宏观的理论研究部分有所涉及,基本上没什么其他的应用。没想到申请的时候正好有一个宏观经济学家需要助手,我的三脚猫编程手艺居然脱颖而出。人算不如天算。选课过于功利未必是好事。
叁,我申请实习的时候,就业状况还不像现在这么坏,顶级牛校人士还是有较高几率拿到高薪的投行职位。我无法想像当慌不择路的牛人把美联储拿来保底的时候,我还有什么机会。
肆,我的上司和他的同事推公式的时候,漏掉了一个常数项,我忍不住插了一句嘴。最后面试正式工的时候,这位同事是面试官,对我相当友好。虽然他们讨论的东西我不是太懂,但注重细节,还是可以带来意外的收获。
伍,宏观部门里八个经济学家里,四个是第一代移民,比较同情拿学生签证的我。

[color=#ff00]关于经济学博士:[/color]

每年一到四月份,实习没有着落的大陆留学生就开始向他们的教授打听做学术研究的可能性。我也连续两年在四月份被五个以上的低年级同学挖出来谈经济学博士的出路。顶级的经济学博士项目,是培养经济学家的。顶级的经济学家,博士毕业以后的第一个职位是研究性大学里的助理教授。选择读经济博士的人,基本上是把人生中最美好的十二年(博士五六年,助理教授六年)献给了这门社会科学。对于这些人来说,成为一个学者,他们放弃了至少一半的终身收入;即便曲线救国,一毕业就上街,这些博士们也不可能做很光鲜的、高收入的工作。所以冲钱来的话,各位一到四月份就对经济学“有着浓厚兴趣”的同学就要失望了。是的,我不建议想上街的人出于“保底”的目的申请经济学博士,想赚钱,想为世界和平,人类进步做贡献,可以走的路很多,经济学博士不是最优。

不过我还是可以描述一下什么样的人可以读经济学博士:首先,要有足够强的学术水平。只有有足够的智力,和其他的学者在一起,才不会觉得郁闷。你要是在一个一般的学校,第一门数学分析都上的头大,那博士不是最好的选择。然后,你要对这门学科有足够的兴趣。能在六点钟起来兴致勃勃的读定理证明的,能在深更半夜对着电脑上计量分析结果傻笑的人,基本上可以算对经济学有兴趣的。最后,在你的价值体系中,你如果愿意用多于一半的预期收入,换来做经济学研究的乐趣。换句话说,当你一年少赚十几万美元的时候,你不会太难过。如果你符合上面这三条,我会尽自己所能,说服你做经济学家的。



[color=#ff00]关于出国读研: [/color]
不管是读博士,读硕士,最后我们都是要上就业市场的。有的行业,先就业再读研是最优出路;所以不妨先再国内工作两年再出来镀金也不迟。有的行业/项目,申奖学金极其容易,可是,到最后却要面对万年博士后的窘境。有的行业,虽然就业不难,但是出来以后薪水甚至不如出租车司机。有的硕士项目为了赚钱,大量招收海外自费生,统计就业时却极其委琐的把国际学生排除在外。所以各位在收到offer高兴之余,还是要把项目的就业情况搞清楚,尤其是大陆背景人士的就业状况,在信息尽量充分的情况下明智的衡量利弊,做出选择。二十岁出头的我们,可以有理想,但是追求理想的过程中还是要发挥九头鸟的精明,趋利避害,正确积攒人力和社会资本,不做美帝学术机构的冤大头,争取早日回国,要为我们亲爱祖国繁荣昌盛做出自己应有的贡献。
 
Aug 25, 2006
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#6
好文!!!
偶也想读经济博士...数学不那么好有关系么。。。汗…我不是数学白痴,但是真的不是特别好。。。
厄。。。。。。。。。。。。
 
Apr 9, 2005
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#9
好文!!!
偶也想读经济博士...数学不那么好有关系么。。。汗…我不是数学白痴,但是真的不是特别好。。。
厄。。。。。。。。。。。。
FruitJoJo 发表于 2009-4-29 10:46 PM
数学不好,不喜欢编程的话,成为major league economist的几率会很小的。任何学科的研究都是纯智力游戏。你可以socially awkward,但是天分一定要有,否则很难在这个行业混出头。real world 海阔天空机会大把,1000个人才里,有一个适合读经济学博士都已经是奇迹了。剩下的999个人照样吃香的喝辣的,进投行办企业,没什么不好的。
 

sky1234

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Aug 20, 2006
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谢谢各位的美言。希望潜水的牛人也不要吝啬分享你们的故事。
victorrossi 发表于 2009-5-1 10:56 AM
谢谢lz的贴
同意这句~大家多多来分享一下故事吧
 
Nov 19, 2006
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#18
lz所说顶级名校经济phd的话不错。 大多数的名校都希望招那些对经济学有比较全面和较深的理解的学生。光读本科确实略有不够,所以本科最好有比较扎实的数学功底和上较多的经济课才会比较重要。